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Despega primera misión espacial árabe desde Japón hacia Marte

Tokio, 20 de julio de 2020.- La sonda emiratí Al Amal (Esperanza), primera misión espacial árabe hacia el planeta Marte, despegó este lunes desde el centro espacial de Tanegashima (suroeste de Japón), después de que su lanzamiento fuera aplazado dos veces la semana pasada a causa del mal tiempo.

"La lanzadera H-IIA número 42 que transporta la misión Esperanza hacia Marte de Emiratos [...] despegó a las 06:58 y 14 segundos hora japonesa" (domingo 21:58 GMT), según un comunicado de Mitsubishi Heavy Industries, la empresa japonesa encargada del lanzamiento de la sonda, que fue retransmitido en línea en directo.

Casi una hora después del despegue, un ensordecedor aplauso inundó la sala de control japonesa cuando la sonda se separó de su lanzadera H-IIA número 42 de Mitsubishi Heavy Electric.

El despegue también se vivió con emoción y entusiasmo en Emiratos Árabes Unidos (EAU). El Burj Khalifa de Dubai, el rascacielos más alto del mundo, proyectó de forma simbólica una cuenta atrás en su fachada varias horas antes del despegue.

"Esta misión es una etapa importante para los EAU y su región", declaró Yusuf Hamad Al Shaibani, director general del Centro Espacial Mohammed bin Rashid (MBRSC) de Dubái durante una rueda de prensa en Japón, posterior al lanzamiento.

El proyecto "inspiró a millones de jóvenes" en el mundo árabe para "soñar a lo grande y trabajar duro para hacer realidad lo que parece imposible", agregó.

Al Amal envía "un mensaje de orgullo, de esperanza y de paz en el mundo árabe", declaró por su parte el gobierno de Emiratos Árabes Unidos en Twitter. "Volvemos a conectar con la edad de oro de los descubrimientos árabes e islámicos".

Sarah al Amiri, directora adjunta del proyecto y ministra de Tecnologías Avanzadas de Emiratos, manifestó su "sensación indescriptible" durante el despegue. "Es el futuro de Emiratos Árabes Unidos", declaró a la cadena Dubai TV desde el centro de lanzamiento japonés.

Esperadas imágenes inéditas

 El aparato espacial, no tripulado, debería empezar a orbitar en torno a Marte para febrero de 2021, marcando el 50º aniversario de la unificación de los siete principados que forman los Emiratos Árabes Unidos.

Una vez en el lugar, la sonda debe darle la vuelta al planeta rojo durante todo el año marciano, de 687 días terrestres. El objetivo es aportar una imagen completa e inédita de la dinámica del tiempo en la atmósfera de Marte.

Más conocido por sus inmensas reservas de petróleo y gas natural, sus rascacielos y el gusto por el lujo, Emiratos Árabes Unidos aspira a convertirse en un actor destacado en el campo de la ciencia y la tecnología.

En septiembre de 2019, Haza al Mansuri fue el primer emiratí en ser enviado al espacio a bordo de un cohete Soyuz y el primer ciudadano árabe en permanecer en la Estación Espacial Internacional (ISS).

Las ambiciones del país van aún más lejos: planea construir una colonia humana en Marte antes de que pase un siglo.

Mientras tanto, tiene previsto crear una "ciudad científica" en el desierto, en las afueras de Dubai, para simular las condiciones marcianas y desarrollar la tecnología necesaria para colonizar el planeta.

Fundado en 2006 en Dubai, el Centro Espacial Mohamed Bin Rashid (MBRSC) fue la punta de lanza del proyecto Al Amal, en el que participaron 450 personas, más de la mitad de las cuales, emiratíes.

Hacia Marte

Al programa emiratí le seguirán otras misiones no tripuladas, una china y otra estadounidense, que partirán próximamente para posarse en el planeta rojo.

Hasta la fecha, solo Estados Unidos, India, Rusia y la Agencia Espacial Europea consiguieron colocar con éxito sondas en torno a Marte.

Y sólo Estados Unidos logró posar sondas con éxito en el planeta rojo: cuatro fijas y cuatro móviles llamadas "rovers" (Pathfinder, Spirit, Opportunity y Curiosity, el único que sigue en activo).

Estados Unidos prevé el despegue este verano de su "rover" más sofisticado, Perseverence, que intentará desenterrar pruebas de que hace 3.500 millones de años había microbios en Marte.

Por su parte, China lanzará este mes una sonda y un pequeño robot teledirigido hacia Marte, en el marco de la misión "Tianwen-1".

Fuente: AFP